Mercan balığı, Akdeniz ve Ege Denizi'nde yaygın olarak bulunan, lezzeti ve besin değeri yüksek bir balık türüdür. Türk mutfağında önemli bir yere sahip olan mercan balığı, doğru mevsimde tüketildiğinde hem en taze halini sunar hem de avlanmasının sürdürülebilirliğine katkı sağlar. 

Abant Gölü Milli Parkı'na Ziyaretçi Akını Abant Gölü Milli Parkı'na Ziyaretçi Akını

Mercan balığının en lezzetli ve taze olduğu dönem yaz mevsimidir. Özellikle Temmuz, Ağustos ve Eylül ayları, mercan balığının bol miktarda avlandığı ve tüketildiği aylardır. Bu dönemde deniz suyu sıcaklığı artar ve mercan balığının eti daha yağlı ve lezzetli hale gelir. Ayrıca, yaz aylarında balıkların doğurganlık dönemlerini tamamlamış olmaları, onların popülasyonunu koruma açısından da önem taşır. 

Mercan balığı, kış aylarında da tüketilebilir, ancak yaz aylarındaki kadar lezzetli olmayabilir. Kış mevsiminde deniz suyu sıcaklığı düştüğü için balığın eti daha sert olabilir ve lezzetinde azalma görülebilir. Bu nedenle, mercan balığını yaz mevsiminde tüketmek, hem tadı açısından daha iyi sonuçlar verecek hem de balık türünün doğal döngüsüne zarar vermemek adına daha doğru bir tercih olacaktır. 

Mercan balığı satın alırken tazeliğine dikkat edilmesi gereken bazı hususlar vardır. Balığın gözlerinin parlak ve canlı olması, pullarının sıkı ve parlak görünmesi, solungaçlarının kırmızı olması tazeliğin göstergeleridir. Ayrıca, balığın kokusu deniz kokusunu andırmalı, kötü veya ağır bir koku olmamalıdır. 

Mercan balığının pişirilmesi de önemlidir. Bu balık, genellikle ızgara, buğulama veya fırında pişirilerek tüketilir. Izgara yaparken fazla kurutmamaya özen göstermek, buğulama yaparken ise balığın suyunu kaybetmemesini sağlamak lezzeti artıracaktır. Fırında pişirirken zeytinyağı, limon ve çeşitli baharatlarla marine edilmesi, balığın aromasını daha da öne çıkaracaktır. 

Muhabir: Ebrar Çelik